Máscara escura

A caraterística máscara escura refere-se à pigmentação mais intensa da pelagem que cobre os olhos e o focinho.

Definição

O traço da máscara escura é representado por uma coloração mais escura da pelagem que cobre os olhos e principalmente o focinho, como consequência da expressão de pigmento preto (eumelanina) nestas áreas do rosto. A variante está localizada no gene MC1R (também conhecido como locus de extensão ou locus E), que está envolvido na mudança da produção de feomelanina (pigmento vermelho/amarelo) para eumelanina nos melanócitos. Por conseguinte, o gene MC1R também está envolvido na determinação da cor escura de toda a pelagem do cão.

Base genética

A variante da máscara escura é também conhecida como "Em", localizada no gene MC1R ou no locus E. A presença de uma ou duas cópias da variante c.790A>G aumenta a probabilidade de expressão do fenótipo da máscara escura, uma vez que se trata de uma caraterística dominante. No caso em que a cor da pelagem do cão é escura, o traço pode ser irreconhecível.

Outras informações pertinentes

A coloração final do traço pode não ser sempre preta, uma vez que outras variantes, como as localizadas nos loci B e D, podem modificar a produção ou o aspeto do pigmento eumelanina. Em alguns cachorros aparece por vezes uma aparência escura semelhante a uma máscara, que normalmente desaparece nas primeiras semanas ou meses de vida. Neste caso, este fenótipo não é uma consequência da variante "Em". A caraterística pode ser designada por outros nomes, como máscara ou máscara melanística. O traço aparece normalmente em raças como o Bulldog Americano, o Malinois Belga, o Bloodhound, o Boerboel, o Boxer, o Bullmastiff, o Cão Pastor Alemão, o Elkhound Norueguês, o Pug, o Rhodesian Ridgeback e o Soft Coated Wheaten Terrier.

Bibliografia

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