Maltês

O Bichon Maltês é uma raça do tamanho de um brinquedo, cujo nome deriva da ilha de Malta. É conhecido pela sua pelagem longa e sedosa e pela sua cor branca caraterística. É vivo, afetuoso e inteligente.

Detalhes gerais

O Maltês é um cão pequeno, que pesa geralmente entre 3 e 4 quilos e mede entre 20 e 25 centímetros à altura do ombro. A sua esperança de vida é de 12 a 15 anos. De acordo com a Fédération Cynologique Internationale (FCI), pertence à categoria 9, que inclui os cães de companhia.

Breve história da raça

Os antepassados do Maltês estão entre os cães mais comuns da antiguidade. Existem numerosas referências a estes cães na arte e na literatura da Grécia e Roma antigas. Embora não se possa ter a certeza absoluta, a maioria das provas sugere que a sua origem provém da ilha de Malta, que é também a razão do seu nome. Como muitas outras raças de cães, o Bichon Maltês atual é diferente do que existia nos tempos antigos. Acredita-se que o atual provém da era vitoriana, a partir de cruzamentos de outras raças de cães para criar uma nova variante. É possivelmente uma das raças de cães que mais cruzamentos efectuou. É novamente representado em pinturas e esculturas a partir do século XIV e era muito apreciado pelas famílias abastadas devido ao seu aspeto luxuoso e à sua personalidade amigável. No século XIX, foi acrescentada a exigência de que, para ser considerado uma raça, o cão tinha de ser branco.

Características da raça

O Bichon Maltês tem um corpo pequeno e compacto, com um dorso nivelado, pernas curtas e uma cauda longa e solta. Tem uma cabeça em forma de cunha com um nariz preto caraterístico, grandes olhos escuros e orelhas pequenas e erectas. A pelagem é densa e lustrosa, sedosa e brilhante. O Bichon Maltês não tem subpêlo e a coloração habitual do pelo é geralmente branca, embora um tom de marfim pálido também seja aceitável. Em termos de personalidade, o Bichon Maltês é muito afetuoso e bem adaptado à vida com as pessoas. Não são cães muito agressivos e dominantes, com um carácter ativo, confiante e inteligente. Responde bem a um treino positivo. Apesar do seu pequeno tamanho, são cães alertas com um bom sentido de proteção e não têm medo de ladrar se necessário.

Doenças comuns

Como todas as raças de cães, o Bichon Maltês é suscetível a certos problemas de saúde. Alguns dos problemas de saúde mais comuns na raça incluem hipotiroidismo, síndrome de Shaker, persistência do canal arterial, derivação portossistémica e displasia da anca.

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