Maschera scura

Il tratto maschera scura si riferisce alla pigmentazione più intensa del mantello che copre gli occhi e il muso.

Definizione

Il tratto della maschera scura è rappresentato da una colorazione più scura del mantello che copre gli occhi e soprattutto il muso, come conseguenza dell'espressione del pigmento nero (eumelanina) in queste aree del viso. La variante è localizzata nel gene MC1R (noto anche come locus extension o locus E) che è coinvolto nel passaggio dalla produzione di feomelanina (pigmento rosso/giallo) a quella di eumelanina nei melanociti. Pertanto, il gene MC1R è coinvolto anche nella determinazione del colore scuro dell'intero mantello del cane.

Base genetica

La variante della maschera scura è nota anche come "Em" e si trova nel gene MC1R o locus E. La presenza di una o due copie della variante c.790A>G aumenta la probabilità di esprimere il fenotipo della maschera scura, poiché si tratta di un tratto dominante. Nel caso in cui il colore del mantello del cane sia scuro, il tratto può essere irriconoscibile.

Altre informazioni rilevanti

La colorazione finale del tratto può non essere sempre nera, poiché altre varianti, come quelle localizzate ai loci B e D, possono modificare la produzione o l'aspetto del pigmento eumelanina. In alcuni cuccioli compare talvolta un aspetto scuro simile a una maschera, che di solito scompare nelle prime settimane o mesi di vita. In questo caso, questo fenotipo non è una conseguenza della variante "Em". Il tratto può essere chiamato con altri nomi, come maschera o maschera melanista. Il tratto compare comunemente in razze come il Bulldog americano, il Malinois belga, il Bloodhound, il Boerboel, il Boxer, il Bullmastiff, il Cane da pastore tedesco, l'Elkhound norvegese, il Carlino, il Rhodesian Ridgeback e il Soft Coated Wheaten Terrier.

Bibliografia

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